Implantación de un ERP: Caso “Gastón y Daniela”

En 1998, Vicente Bosque, Consejero Delegado de Gastón y Daniela, empresa comercializadora de telas de decoración, se planteaba la implantación de un ERP en la compañía. El jefe de sistemas, a quien Bosque había contratado meses después de tomar posesión del cargo, expresaba lo siguiente “El sistema informático parece un reino de taifas, es difícilmente escalable, no está orientado al cliente y representa un peligro para la expansión de la compañía”…

Esta es una situación frecuente en “empresas familiares” que han adquirido un volumen de negocio y una estructura de un tamaño considerable. En estos casos, la compañía requiere un cambio en la operativa y en la metodología con la cual trabaja, si quiere lograr un crecimiento sostenible de la organización. Este cambio debe ir acompañado de las herramientas, recursos y mecanismos de control que permitan dar el salto de una pequeña empresa a una corporación de importancia elevada.

Es necesario entender que los ERPs no son versiones nuevas de los softwares con los que están acostumbrados a trabajar este tipo de empresa, sino más bien, sistemas de información que integran y manejan muchos de los negocios asociados con las operaciones de producción y distribución de una compañía.

En años anteriores la empresa “Gastón y Daniela” había intentado actualizar las versiones de sus aplicaciones informáticas y había invertidos en equipos y servidores. Sin embargo, estos sistemas no estabán integrados, generando diversos problemas, como por ejemplo la captura redundante de datos en múltiples lugares y para usos parecidos, la redundancia de tareas, pero sobre todo, graves descuadres en la situación de los stocks, incluso de 1 ó 2 días y la ausencia de información fiable.

Era imposible continuar con esta situación y por ello la opción de la implantación del ERP fue aceptada, a pesar de la inversión requerida y que resulta bastante elevada para una PyME.

En esta implantación, se tomaron decisiones que fueron muy acertadas. Por un lado, se formó un comité informático para gestionar el cambio. Este comité estaba compuesto por el Consejero Delegado y los Directores de Departamento. La primer tarea del comité fue analizar las necesidades y la viabilidad del proyecto ERP y a continuación solicitar propuestas a proveedores.

Fue elegido un único proveedor para todos los módulos que implantaron y esto permitió contar con los mejores ratios de calidad-personalización-precio en función de las peculiares características de “Gastón y Daniela”. Además, se incorporó una estructura más fuerte en logística, concepto clave en la gestión interna de Gastón y Daniela.

Después de determinar la parte técnica del proyecto y elegir al proveedor, se procedió a formar los equipos humanos que lanzarían el proyecto ERP.

Sin embargo, también fueron cometidos algunos errores durante esta implantación. Uno de los errores más importantes fue el no considerar la necesidad de formación en detalle de los módulos que se incluyeron en el ERP a los usuarios finales. Al mismo tiempo, se optó por una personalización relativamente excesiva, bajo mi punto de vista, con los problemas que esto acarrea.

Por otro lado, se eligió un tipo de arranque con una implantación mixta, lo cual ayuda a aminorar el trauma generado por el cambio de un sistema a otro. El error en este caso fue prolongar más de lo debido el funcionamiento del sistema antiguo simultáneamente durante varios meses. Esto ocasionó una duplicidad de sistemas y un mayor estrés para el departamento informático. Además, fue duplicada mucha de la información y en ocasiones no coincidía un sistema con otro, generando problemas importantes a la hora de utilizar dicha información.

Es importante aprender de las experiencias del pasado para futuras implantaciones de este tipo, ya que suelen presentarse en varias situaciones. Del mismo modo, es importante aprender de lo que esta compañía ha hecho bien de modo a tomarlo como buenas prácticas.

¿Cuál es el verdadero valor de Facebook?

Las acciones de Facebook, lanzadas al mercado a 38$, han presentado una bajada del 9,6% diario, mientras que el Nasdaq 100 ha protagonizado una subida del 1,3% en el mismo periodo. El volumen de acciones del OPV fue inusualmente elevado. Para dar una idea si se comparan con el número total de acciones negociadas por General Motors desde su OPV en 2010 vemos que el volumen total de las acciones de Facebook es tres veces mayor. En el caso del OPV de Groupon en el año pasado, el volumen de Facebook es diez veces mayor. En este sentido, un grupo de inversores ha decido entablar un procedimiento legal en contra de Facebook, alegándo que la compañía ha dado información falsa antes de su OPV.

La volatilidad en las expectativas sobre las acciones de Facebook podrían estar reflejando dos aspectos; por un lado, la incertidumbre existente en la economía global, y por otro, el verdadero valor de esta red social (fuente). En este último punto quiero centrar la reflexión.

El valor de Facebook crece, conforme más personas lo utilizan, ya que en esto se basa el aporte que las “redes sociales” dan a sus usuarios. Este mismo valor, es el que perciben las compañías cuando deciden invertir en publicidad a través de Facebook. Actualmente éste es el principal ingreso de la compañía y su ventaja competitiva frente a otros medios se basa en una gran capacidad de dirigir la publicidad a segmentos y nichos de mercado bien diferenciados, con características específicas que los convierte en público objetivo de los anunciantes.

Llegado a este punto podríamos plantearnos las siguientes cuestiones. Por un lado, es realmente efectiva la publicidad realizada en Facebook? Cuantos de nosotros realmente hacemos clic en los anuncios que vemos cuando utilizamos Facebook? Después de la gran revolución inicial generada por Facebook, muchos anunciantes comienzan a plantearse estas mismas interrogantes. Algunos de ellos, como General Motors, han hecho pública su decisión de no contar en el futuro con este tipo de publicidad.

Como segundo punto importante a la hora de determinar el valor real de Facebook podemos plantearnos si el éxito conseguido hasta el momento es sostenible en el tiempo. La historia de la tecnología nos ha mostrado, por medio de diversos ejemplos, que los éxitos en el sector no suelen durar para siempre. Teniendo en cuenta este hecho, la siguiente pregunta sería, cuanto durará el éxito de Facebook?

Si bien Facebook tiene la enorme ventaja de contar con más de 900 millones de usuarios, lo que representa una fuerte barrera de entrada para sus posibles competidores, es de esperar que gigantes como Google puedan hacerle tambalear.

Algunos analistas como Lou Kerner de Social Internet Fund, cree que las acciones de Facebook deberían ser comercializadas a 40$, basándose en la gran cantidad de usuarios con los que cuenta. Otros analistas como Sam Hamadeh de PrivCo, empresa de investigación financiera, cree que las acciones de Facebook deberían estar cerca de los 25$, ya que este modelo de negocio se encuentran todavía en desarrollo y no está del todo probado (fuente). Como estas dos, existen diversas creencias y afirmaciones sobre el cuál es el verdadero valor de Facebook; pero lo que está claro es que durante las dos primeras semanas de cotización, el mercado no ha reaccionado de manera favorable. Tendremos que seguir con atención la evolución y el comportamiento de mercado, con todos sus actores, para responder a estas cuestiones.

Google+ vs Facebook

Las redes sociales son estructuras sociales compuestas de grupos de personas, las cuales están conectadas por uno o varios tipos de relaciones, tales como amistad, parentesco, intereses comunes o que comparten conocimientos.

El origen de las redes sociales se remonta, al menos, a 1995, cuando Randy Conrads crea el sitio web classmates.com. Con esta red social se pretendía que la gente pudiera recuperar o mantener el contacto con antiguos compañeros del colegio, instituto, universidad, etcétera. En 2002 aparecen sitios web cuyo fin fue crear un espacio virtual que permitiera la interacción entre grupos de amigos. Las redes sociales tuvieron mayor notoriedad con la llegada de MySpace o Xing. En la actualidad existen más de 200 redes sociales distintas, pero como todos sabemos, Facebook es “la red social”, líder indiscutible del mercado con más de 900 millones de usuarios.

Facebook nació en 2004 como un hobby de Mark Zuckerberg y fue destinada originalmente a estudiantes de Harvard. Su popularidad creció muy rápidamente e incorporó a otras universidades de gran prestigio como MIT, Boston University, Boston College, etc. Del mismo modo, se unieron escuelas secundarias hasta que en 2006 dio el gran salto y se hizo público, permitiendo que cualquier persona pudiera acceder a la red. A partir de ahí, Facebook comenzaría su internacionalización a un ritmo impresionante, siendo traducido en distintos idiomas y extendiéndose por todo el mundo (fuente).

Facebook incorporó distintos tipos de servicios en su plataforma tales como lista de amigos, grupos y páginas, muro que fue reemplazado recientemente por la biografía, fotos, regalos (o gifts), etc. Además de estos servicios conocidos por el usuario estándar, Facebook implementó Notes, una herramienta se utilza crear blogs, establecer tags y colgar imágenes; permitió la importación de blogs como Xanga, LiveJournal o Blogger; y lanzó Facebook Marketplace. También implementó acuerdos comerciales con iTunes.

Podríamos pensar que Facebook seguirá siendo el líder en las redes sociales por el éxito alcanzado y por todo lo expuesto anteriormente. Sin embargo, la historia nos ha demostrado en varias ocaciones que el éxito del pasado no tiene por qué representar una prolongación del mismo en el futuro. Entre numerosos ejemplos podemos citar a Hotmail, Messenger, o el mismo MySpace que fue desbancado por Facebook.

Actualmente, la mayor amenaza para Facebook es  Google+, lanzado en junio de 2011. Éste no es el primer intento de Google por ganar posición en el campo de las redes sociales. De hecho, Orkut fue la primer red social de Google que fué lanzada en el 2004 y llegó a tener bastante éxito. Sin embargo, como muchas otras, sucumbió ante el éxito y las funcionalidades aportadas por Facebook. Después de esto, Google ha intentado recuperar el éxito en las redes sociales lanzando Google Buzz y Google Wave, pero en ambos casos, ha resultado un fracaso. En esta ocasión parece que el resultado podría ser distinto, ya que Google apuesta por crear una capa social más que una red social propiamente dicha, que le permita potenciar su enorme ventaja frente a Facebook integrando todos sus servicios.

A modo diferenciador Google+ aporta los siguientes servicios:

  • Círculos: Permiten gestionar la privacidad de manera muy sencilla creando distintos círculos o grupos como amigos, familia, trabajo, etc; para que cada uno de ellos pueda ver solamente lo que el creador del perfil quiere que vean. Facebook también permite gestionar la privacidad, pero en este caso la forma de hacerlo no resulta tan sencilla y siempre existen dudas sobre quién puede ver qué cosa. Esta es una de las principales barreras que posee actualmente Facebook y por lo cual mucha gente prefiere “no ser encontrada” por colegas del trabajo o familiares.
  • Spark: Es una funcionalidad similar a Twitter que permite seguir a personas sin ser amigos y agregarlas a tu red. De este modo, es posible compartir intereses y estar al tanto de temas que resulten relevantes para ti.
  • Hangout: Es una funcionalidad que permite realizar video chats, como Skype, con muchas personas a la vez, además de reproducir videos que puedan ser vistos de forma simultánea por todos los participantes de la conversación. Para determinar con claridad quien está hablando, el ícono de esta persona aparece con un tamaño mayor al del resto.
  • Huddle: Es una aplicación que permite, como con Whatsapp, crear grupos de chats.

De este modo, Google+ no sólo integrará todos los servicios que posee en la actualidad, sino que también todas las aplicaciones que forman parte de nuestra vida diaria y que hasta el momento no formaban estaban dentro de la cartera de servicios proveídos por Google.

El mayor reto que tiene Google+ es lograr que la gente esté dispuesta a perder toda la información contenida en sus perfiles actuales de Facebook y decida dar el salto desde una red a la otra; ya que una red social como tal, no tiene sentido si no puedes encontrar a tus amigos ahí.

Podrá Facebook luchar contra Google+ implementando estas mismas funcionalidades con la rapidez necesaria o es sólo cuestión de tiempo para que llegue a convertirse en el nuevo MySpace?

La disrupción del negocio de la música

En la última década, la tecnología ha transformado completamente la industria de la música y ha redefinido la naturaleza del trabajo realizado por muchas personas.

Originalmente, la música solo podía ser escuchada durante la interpretación en vivo de los artistas. La invención del fonógrafo crearía una gran     controversia en relación al efecto que éste podría tener en el interés que la que el publico podría tener en seguir asistiendo a espectáculos de música en vivo. A continuación sería la emisión de música en las radios lo que pondría en duda el negocio que se había creado en las ventas de vinilos. La aparición del casete haría que el negocio volviera a revolucionarse, seguido por el CD, el mini disc (que no alcanzó a tener gran repercusión) y el DVD. Creaba un gran negocio alrededor de cada formato físico que era lanzado al mercado. Por un lado, en la producción, distribución y venta de los dispositivos reproductores. Y por otro, por la generación o grabación de los  fonogramas y la explotación de los derechos de la obra sus ventas, generando ingresos al colectivo del negocio de la música compuesto por autores e intérpretes, compositores y compañías discográficas que hacían posible la obtención y distribución de los fonogramas y jugaban un papel fundamental en la promoción de los artistas y el éxito que estos pudieran alcanzar.

La disrupción de este modelo de negocio, mantenido con cierto equilibrio durante muchos años, vendría con la aparición del formato mp3 y su difusión a través de internet. A partir de aquí, se perdería el control sobre la distribución de las obras de los artistas.

Lo cierto es, que en este nuevo contexto la música es mucho más accesible a todo el mundo y  los formatos físicos dejan de tener sentido y, como ocurre con el cine o la obra literaria, un gran porcentaje de la música es ahora “compartida” y no “comprada”. Esto ha generado una drástica reducción de la fuente de ingresos del sector de la música.

Como en muchos otros negocios, internet ha revolucionado las reglas de juego y a las compañías no les queda otra opción que adaptar y redefinir el modelo utilizado hasta ahora. Si bien los artistas pueden hoy en día promocionar y distribuir ellos mismos sus obras a través de la infinidad de opciones que ofrece internet y las nuevas tecnologías eliminando los costes de los intermediarios, si intentarán hacer ellos mismos todo el trabajo estarían perdiendo gran parte del negocio y no serían capaces de explotar todas la posibilidades que su producto puede ofrecer. Estas posibilidades van desde los shows en vivo (la mayor fuente de ingreso de la industria en la actualidad), pasando por los tonos para móviles, la utilización de la música con fines de lucro por otros, etc; y por supuesto, la venta de canciones. Si bien, no es necesario que toda esta actividad se agrupe en grandes compañías o sellos discográficos como ha ocurrido en el pasado, es necesario que en el negocio existan más actores que los autores, artistas e intérpretes y el público en general.

Ahora bien, la pregunta que se plantea ahora es ¿cómo hacer que el negocio siga siendo rentable y sostenible en el tiempo para el conjunto de integrantes de la industria dentro del nuevo modelo de negocio? Las soluciones implementadas en las últimas décadas para salvaguardar las propiedades intelectuales y los derechos conexos han sido tachadas de injustas y han tenido un sin fin de detractores, movidos algunas veces por intereses propios y otras por mera convicción. Tal vez la respuesta pase por una lucha conjunta con la colaboración de los proveedores de internet, incluyendo un nuevo participante en un negocio cada vez menos rentable.

¡Hola mundo!

Hola a todos, hoy me inicio en la aventura de crear mi blog y así poder compartir mis inquietudes sobre asuntos de la actualidad. Espero que sea una experiencia interesante para todos vosotros y que paséis un rato entretenido. Un saludo y muchas gracias por visitar el blog!!